Conference Agenda

Summaries and basic information about congress panels. Please note that the panel identification numbers are provisional and that (pending the publication of the final program) they appear with a dummy date of celebration.

 
Session Overview
Session
S127: The rural world in the interwar period, 1914-1945. A global vision
Time:
Friday, 20/Jun/2025

Session Chair: Francisco Cobo Romero;
Session Chair: MIGUEL ÁNGEL DEL ARCO BLANCO;
Session Chair: CLAUDIO HERNÁNDEZ BURGOS;
ES+PT+EN

Session Abstract

The historical period that ran between the two world wars of the last century was chaired by the eruption of violent class struggles, revolutions of fascist or communist sign, profound alterations in the relations until then held between the city and the countryside, essays of totalitarian subjugation of agriculture to severe measures of requisition and forced collectivisation and a growing radicalization of the political guidelines of the peasantry. The fascist regimes in power granted an essential role in the empowerment of the rural sector, particularly with a view to ensuring food sufficiency and allow the economic independence of the nation. Also, after the success of the Bolshevik revolution, the Russian communists applied orthodox prescriptions of Marxism to achieve, through the submission of the agriculture and the imposition of generalized measures of expropriation and forced collectivization of peasant property, the successful launch of a totalitarian regime based on extreme empowerment of industrial production. In addition, during the 1920s and 1930s of the past century was developed in many countries of Latin America, Asia and Oceania an agrarian economy replacement, which boosted certain specializations strongly capitalized and export-oriented where took place intense phenomena of proletarianization, closely associated with the emergence of powerful agrarian movements of leftist or revolutionary sign.

The development of the session will be guided through the following general lines of analysis:

- Political attitudes of the peasantry in the world of the interwar period.

- Fascism, agriculture and peasantry.

- Communism, agriculture and rural society.

- Agriculture in the authoritarian regimes.

- Agricultural interventionism and technocratic developmentalism.

- Peasant and day-labourer mobilisation.

- The political discourses of agrarianism in authoritarian and fascist nationalism.

- Agrarianism and conservatism versus collectivism and socialism.

- Peasantry, civil wars and revolutions.

- Peasantry and agriculture in the great mass dictatorships.


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Presentations

The nature and response to the 1930s agrarian crisis: Spain in a European perspective

James Simpson, Juan Carmona

Universidad Carlos III de Madrid, Spain

The economic turmoil of the 1930s affected all European countries and led to major changes in the nature, and extent, of state invention in all aspects of the economy, including agriculture. As is frequently quoted, if in 1920 all of Europe’s 28 states excluding Bolshevik Russia and Hungary were democracies or had limited parliamentary systems, by 1939 half of them had become dictatorships with absolute powers.

This paper examines the links between economic crisis, political change, and the new agrarian policies in Spain during the 1930s, and has three major sections. The first examines the nature of the Great Depression and its impact on farming, and identifies briefly how some European governments adapted to the demands of the different farm groups. Sections two and three then look in more detail at the nature of Spanish agriculture, and how the changes in political opportunities and constrains during the Second Republic led to attempts to produce radical changes in farm policy.


Why the Galician Peasant Cannot Come to Town: On Ramón Otero Pedrayo’s mores rustici

José María Rodríguez García

Duke University, United States of America

A professor of geography and a militantly Catholic member of the small rural nobility, Ramón Otero Pedrayo rejected the access of the rural masses to the newly available forms of political representation and democratic decision-making, understood since at least 1848 as an ongoing fight among competing economic and class interests by peaceful and legal means. His Galician-language Bildungsroman, Arredor de si (1930), features a young protagonist (Adrián Solovio) who overcomes the temptation to live the life of a city-dwelling “cosmopolitan” intellectual to return instead to the family’s manorial house and the large-scale agricultural production unit connected to it. In Otero’s novel, Adrián’s gradual embrace of counter-revolutionary ideas goes hand in hand with his paternalistic treatment of the peasant class and his idealizing of mores rustici. Arredor de si was composed in a period of accelerated transformation of parish life across Galicia and Spain as a whole. Why was Otero so bent in Arredor de si upon restricting the peasant class’ access to towns and cities (i.e. to the “place of politics” as embodied by the streets, squares, and assemblies of the polis) long before the radicalizing of public life under republican rule made him move further to the right?


Negociación y conflicto colectivo en el período de entreguerras: la España rural mediterránea durante la II República (1931-1936)

Javier Puche Gil

Universidad de Zaragoza, España

Esta comunicación pretende contribuir al estudio de la conflictividad rural durante la II República española y que en los últimos tiempos ha suscitado el interés de los historiadores económicos. A partir del análisis cuantitativo del número de huelgas y huelguistas por provincias españolas, este trabajo aporta una cartografía regional-provincial de la conflictividad rural durante el primer bienio republicano (1931-1933). Los resultados revelan que, frente al tópico general que ha vinculado siempre la conflictividad agraria de este período con las zonas latifundistas, la España agraria, en toda su diversidad, se vio sacudida por una movilización social sin precedentes. La explosión de conflictividad en el campo español no se restringió únicamente a las zonas de gran propiedad como consecuencia del anuncio de una reforma agraria, del hambre de tierras y las penosas condiciones de vida de las masas de jornaleros, sino que, por el contrario, otras agriculturas españolas experimentaron también conflictos colectivos relacionados con la determinación de las condiciones de trabajo y la aplicación de la nueva legislación agraria. A modo de ejemplo, ya en el tercer trimestre de 1933 la zona de Levante ocupaba el cuarto lugar por número de parados tras Andalucía occidental, Extremadura y Castilla La Mancha.


El debate agrario en las década de entreguerra en Argentina

Roy Hora

Conicet/Universidad Nacional de Quilmes, Argentine Republic

Esta ponencia analiza la discusión surgida en el período de entreguerra sobre los problemas rurales de la Argentina. En esas tres décadas, el sector rural pampeano experimentó dificultades y tensiones. Este panoramadio lugar a enfrentamientos entre asalariados, agricultores y terratenientes de una intensidad desconocida en la historia previa de la agricultura de exportación. Al calor de estos conflictos, la cuestión agraria se convirtió en uno de los asuntos más debatidos en la vida pública de esta nación austral. En particular, la gran propiedad rural fue objeto de una vasta impugnación. Esta ponencia explora cómo se desplegó esta discusión y de qué manera fue influenciada por lo que por entonces sucedía en la agricultura y la campaña europea. Se refiere a las nuevas visiones sobre el campo forjada en la izquierda y la derecha -en especial, entre comunistas y nacionalistas-, y evalúa su capacidad para desplazar o revisar las grandes narrativas previas. Finalmente, el trabajo explora las razones por las que el vasto consenso reformista forjado en esos años no dio lugar a iniciativas de transformación del régimen de tenencia del suelo de cierta envergadura.


Movimentos de [des]ordem na construção do sistema corporativo português

Natália Maria Magalhães Pereira

Lab2PT - Universidade do Minho, Portugal

A organização corporativa da agricultura, em Portugal, é iniciada em setembro de 1933, na esteira da constitucionalização do Estado Novo que impõe um Estado orgânico, autoritário, antiparlamentar e corporativo. Entre outras finalidades, o corporativismo visa instaurar uma nova disciplina jurídica nas relações entre capital e trabalho, subordinando os interesses económicos ao primado dos interesses nacionais, convertendo-se num importante instrumento de regulação e de controlo do Estado sobre a sociedade. Os anos 40 firmam as bases da corporativização do mundo rural assentes nos Grémios da Lavoura e nas Casas de Povo, com a malha de organismos corporativos agrícolas a cobrir praticamente a totalidade do território nacional.

A proposta de comunicação que se apresenta pretende, por um lado, assinalar o processo de implementação da estrutura corporativa rural no distrito de Braga, Norte de Portugal. E por outro lado, evidenciar as manifestações de adesão e de protesto à corporativização, a partir da exploração de documentação vária (Inspeções aos Organismos Corporativos; Correspondência; Relatórios, Balanço e Contas de Gerência; Relatórios do Delegado do Instituto Nacional do Trabalho e Previdência de Braga). A título conclusivo procura-se refletir sobre o binómio ordem/desordem no quadro do estudo em causa.


Alteraciones sociales y sus impactos de carácter productivo en los sistemas agrícolas rurales gallegos durante la Guerra Civil Española (1936-1939)

Antonio Alberto Rodríguez Sousa

Universidad Complutense de Madrid, España

A nivel global, el equilibrio sociedad-productividad agrícola es esencial para garantizar la sostenibilidad de un sistema gubernamental. En este sentido la Guerra Civil Española ocasionó la alteración del régimen socio-cultural, productivo y económico en la población, teniendo éxito en las principales zonas productoras de alimentos y con una densidad de habitantes escasa, como es el caso de Galicia, centralizándose el gobierno republicano en zonas de mayor población pero con recursos limitados. Este desequilibrio socio-productivo dio lugar a la ampliación del espacio geográfico bajo el control de los sublevados, lo que junto a la falta de mano de obra agrícola a causa de la guerra derivó en el incremento de la presión poblacional sobre los recursos alimenticios a causa de unos crecientes problemas de subsistencia en el territorio republicano. Merece especial atención describir la escasez productiva de cereales en la zona gallega, particularmente de trigo, viéndose obligada la población a subsistir a costa de los suministros extranjeros que conseguían eludir al bloqueo franquista. En definitiva, todos estos hechos sociales dieron lugar a unas consecuencias negativas en la producción agrícola española, hecho que fue paliándose en el período de postguerra, logrando conseguir una estabilidad en la mortandad poblacional a causa de inanición.


El latifundio amenazado. Desafíos a la gran propiedad en el mundo de entreguerras. España 1917-1936.

José Miguel Hernández Barral

Centro Universitario Villanueva (UCM), España

En España, los grandes propietarios agrarios se sintieron amenazados desde distintos frentes durante el periodo de entreguerras. Por una parte, la revolución social, especialmente patente desde 1917. Desde la perspectiva fiscal, vieron su posición en riesgo ante las reformas propuestas por Calvo Sotelo en 1926. Por último, la reforma agraria republicana supuso un claro ataque a sus intereses. Desde nuestro punto de vista, el contexto que va de la crisis del liberalismo a la II República pasando por la dictadura de Primo es clave para comprender el fin de un tipo de terrateniente. Sin embargo, en algunas ocasiones, pareció salir victorioso.

En la presente comunicación se pretende observar estos cambios desde su propia perspectiva. Para ello se abordará principalmente la figura de los propietarios con títulos de nobleza, casi siempre señalados como arquetipo de absentistas despreocupados. Sus quejas, estrategias y opciones frente al cambio reflejaron como la tierra no era algo donde fueran a ceder sin más. El estudio se centrará en el trabajo sobre archivos personales -marqués de Viana o marqués de Santa Cruz- y con documentación del Instituto de Reforma Agraria.


Competing Visions for Agrarian Reform in French Mandate Syria During the Interwar Period, 1920-1945

Elizabeth Rachel Williams

University of Massachusetts Lowell, Estados Unidos

The interwar years were tumultuous ones for agriculture in French mandate Syria. This paper proposes to examine the contrasting approaches to agricultural development of French mandate administrators and Syrian technocrats and their impacts on rural communities. These two groups of officials had divergent ambitions for how best to use Syria's productive land after the installation of the mandate in the region following the end of World War I. French mandate officials considered it a colonial periphery ripe to supply raw materials for the metropole, while Syrian technocrats sought to implement a comprehensive agricultural plan that would be the foundation for a national economy. French officials looked to other parts of their colonial empire for models, while Syrian technocrats took inspiration from a global perspective on contemporaneous reform projects. Using archival materials and journals in French and Arabic this paper will trace how these officials justified their plans and what this meant in practical terms for rural communities. I argue that while technocratic developmentalism characterized Syrian officials' approaches they found their projects stymied by mandate policies that denied them the investments they sought while leaving farmers increasingly exposed to economic and environmental fluctuations.



 
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